ヘビの毒でシワ取り美容 注目を集める毒成分「シンエイク」

蛇の毒

毒ヘビによって世界では年間450万人が被害を受け,約12万人が死亡している。
一命は取り留めても後遺症の為、年間40万人が手足切断という被害がでている。
それほどに毒ヘビの毒は強力かつ深刻である。

その毒も使いようによっては医療や美容に役立つものになり、
美容液にも用いられ販売されている。

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話題のヘビ毒成分「シンエイク」

今注目を集めてるのは、ヘビ毒成分「シンエイク」という
毒ヘビの毒を参考にして作った成分である。

モデルは「ヨロイハブ」というクサリヘビ科ヨロイハブ属の毒蛇で
「ハブ」と名前が付くが毒性は低く、飼育もされている。
この毒蛇は、出血毒で、毒性が他種のクサリヘビ科のものより弱いが
筋肉を麻痺させる作用があるので、シワ取りのアンチエイジングに用いられている。

「シンエイク」という成分は化学的に、
この毒の成分を真似て作成された人工の成分である。
(一説によると、実際に天然の蛇毒を原料として用いている場合もある。)

この毒ヘビのシワ取り作用は凄く、肌も艶が出てプルンプルンになるらしい。

ペナン島(マレーシアのペナン州)の蛇寺(蛇寺(Snake Temple)では、
神憑りなものとしてヨロイハブの彫刻が多く飾られ、飼育もされており、
ヨロイハブも居心地がいいのか住み着いている。
御利益にあやかろうと、ヘビの頭を撫でる人もいる。

性質はおとなしいが温和というわけではなく、上記のように触って咬まれる場合がある。
咬まれると激痛が走るが致命傷にはならないが、顔や首などの心臓に近い所を咬まれると
危険ともいわれている。

ヨロイハブ
yoroihabu
出典:en.wikipedia(Photographer: LA Dawson)

「シンエイク」の美容の商品は、
シワ伸ばしにとても有効な成分であり、
原理は、顔を麻痺させシワを改善するもので、
10秒でシワがなくなり、1ヵ月で52%のシワが減少する結果が報告されている。

商品としてはクリームとして販売されている。

このヘビの毒クリームが海外のセレブやハリウッド女優の間で流行っており、
日本でもテレビで「蛇毒クリーム(シンエイククリーム)」として紹介されている。

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筆者は、まだ試した事がないが、もし、自他を含めた使用体験談の情報が
入手できれば記述してみたいと思っている。

ちなみに…
日本の本土では、マムシ、ヤマカガシの2種類の毒ヘビがいる。
また南西諸島に位置する離島では、沖縄や奄美諸島では代表的な毒ヘビとしてハブが生息する。

海外でも実際に、クサリヘビ科(マムシやハブの仲間)の蛇毒を用いた商品が販売されている。

この種のヘビの毒は主に、出血毒でも上記のシワ伸ばし効果の毒とは異なるが
血を固まらせない作用や止血効果に有効利用できるかどうかの研究もされている。

コブラ科の毒は主に神経毒で成分は、アミノ酸が70個以上にもなるタンパク質で
神経と筋肉の伝達が遮断されるため、筋の麻痺がおこり心肺停止などを引き起こして死に至らしめる毒である。
この作用を活用すれば、神経・筋疾患の病気、一種の自己免疫病の研究に役立つとして研究もされている。

ヘビの毒は、出血毒、神経毒に分類される。

出血毒は、消化酵素が特化したもので、細胞や筋肉組織を破壊して壊死させる作用があり、
一命を取り留めても組織の壊死・手足切断というような後遺症が残る場合が多い。

神経毒は、神経伝達を遮断させるたんぱく質で、身体に麻痺を起こさせ、呼吸困難や心臓停止などを引き起こし
素早く死に至らしめる作用がある。
ただ、治療で解毒できれば、出血毒のように組織の壊死などから起こる手足切断などの後遺症は残りにくい。

クサリヘビ科とコブラ科で、主成分として出血毒や神経毒をいずれかを持つが、
含有の割合は偏っているだけで、多くの種の毒蛇が両方の毒を組み合わせて持っているので非常に厄介である。

このような強力な毒を持つ毒蛇達も、自分と同種や近縁種(種類によってはこの限りではない)による咬傷では、免疫があるので弱る事はあっても死ぬ事は無い。
しかし、他種の毒蛇の毒であっさり死んでしまうのである。

これは毒蛇自身も、毒蛇の種別ごとに毒の構成成分が異なるから、
抗体が無い為である。

毒蛇に咬まれた時に、医療機関で用いられる「血清」も毒蛇の種類ごとに違うので
種別ごとに「血清」を生成する必要があるのは、毒の構成成分が各種で
異なるからである。

※血清は、ワクチンのように、馬に微量の毒蛇の毒を注入し馬の体内で抗体を作らせ、それを取り出して精製したものである。

この血清も2度目は、注意を要する。
日本ではマムシによる咬傷がそれにあたる。

人間の体内で、一度目の「血清」で、二度目からは「血清」に対する抗体ができ
アレルギー反応を起こすからである。

この場合は、重症であれば、投与前にアレルギー予防処置をとってから、
「血清」を打つという手段を用いるらしい。

ただ、別名ミツアナグマといわれる「ラーテル」というネコ目(食肉目)のイタチ科の小型雑食哺乳類は、コブラ科の蛇が持つ神経毒に対して強い耐性を持ち、毒蛇に咬まれても気絶したように、一時的に動けなくなるだけで、数時間後には回復するという体質を持っている。

ラーテル
honey_badger
(原典:English Wikipedia / 作者:en:User:Jaganath)

このラーテルの解毒の体内構造が解明されれば、血清のように種別ごとに用意するという問題も解決できるし、
他種の毒を持つ蛇などにも対応できると考えられ、期待と研究がされている。

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